Isän asema huoltajuusriidassa ja isä lähivanhempana

Äidillä ei ole minkäänlaista lakiin perustuvaa erityisoikeutta lapseen, vaan äitiä ja isää kohdellaan huoltajuusriidassa ja tapaamisoikeusriidassa täysin yhdenvertaisina osapuolina.

Käytännössä äiti on kuitenkin edelleen useammin lapsen lähivanhempi kuin isä. Mikään ei kuitenkaan estä sitä, etteikö myös isä voisi olla lapsen lähivanhempi ja lapsi asua pääasiallisesti isällä. Yhä useammat isät ovatkin alkaneet vaatia - ja myös saada - lapsen lähivanhemmuuden. 

Lähivanhempi on se vanhemmista, jonka luona lapsi on virallisesti kirjoilla. Toinen vanhemmista on lähivanhempi myös tilanteessa, jossa lapsi vuoroasuu molemmilla vanhemmilla yhtä paljon. Lähivanhemmuutta ei tule sekoittaa huoltajuuskysymyksiin.